曼彻斯特:无处不在的足球文化(图)

这就是英国的曼彻斯特(Manchester),一个拥有400多万人口的城市。人口中的一部分人,总能在每个星期的一两天内,魔术般的动员起来,共赴一场足球盛宴。

曼彻斯特人都知道,“matchday”就是和一般日子不同:交通堵一点,通往足球场的快铁和公共巴士的人潮比平日多了很多,餐厅的生意红火,连一些酒吧里的酒杯都“塑料化”了。

在英国最高专员公署和曼彻斯特大学(University of Manchester)的邀请下,记者朱志伟(《CCW看体育》专栏作者)3月10日至14日造访曼市;旅程的最大目的是采访8岁学生林仰信(弥陀学校小二)到曼联(Manchester United)老特拉福德球场(Old Trafford)观赏曼联对垒纽卡斯尔(Newcastle)的英超赛。

当然,有机会走入一个早在19世纪末就逐渐形成足球气候的城市,岂能只“进出”老特拉福德球场而无视其他?穿上了厚风衣,记者在最低气温能达零下2度的雨天里跟时间抢时间,感染这个城市的足球热度。

记者的行程并不包括参观曼彻斯特市球会(Manchester City Football Club),但不管天气多么恶劣,非花些时间走一趟曼市球会不可,只因为两个原因:

一、曼市球会的城市球场2002年曾经举办共和联邦运动会(Commonwealth Games),今年适逢四年一度的共和联邦运动会正在澳洲墨尔本举行,前“场”不能错过。

二、在英超球场驰骋的第一名华人球员孙继海,就为曼市球会效劳。无论如何,也要去看看孙继海在那里的“足迹”。

前往曼市球场之路一点也不顺利,记者问了很多曼市人,没有一个能说清楚怎么去曼市球场。

酒店接待员说:“有点难度。快铁没到。你可以搭车。我没去过,听说相当远。”

带着一点毅力上路,搭了两趟车失败之后,决定照着街道指示牌走。连自己也没想到,走了近2个小时的路之后,雄伟壮大的体育场就在眼前!

苦尽甘来。一路上有一小段几乎不见人迹,还经过工业区!怎么所谓的城市球场,竟建在荒凉地带?

球场坐落体育城内,里头的一座运动员铜像和纪念牌匾,纪念着4年前共和联邦运动会的丰功伟绩。

据记者所见,曼市球会在体育城内的耕耘已见成果——总有车来车往、下车赶着买票的球迷。形形的球迷包括提着婴孩篮的男人,70几岁的老夫妇牵着手谈笑买票,还有拉着父亲的手,快乐买票的8岁小球迷。

球会的商店更呈现极为有趣的情景:小朋友要吃印上曼市球会商标的糖果,妈妈正在为爸爸和孩子选购曼市球会便衣。

在老妈妈模样的导游的带领下参观了球场,记者对于曼市球会的印象鲜活起来:营造“家”的感觉,就如球会的口号:曼市人之道(The Mancunian Way)!

记者5天内两度访老特拉福德,一次看球赛有专车接送,一次私访则自己安排交通,可交通线个站就到了;从市中心搭巴士到托福地区也不过20分钟。

曼联在曼市立足的时间其实可追溯到1902年,也就是在这一年,曼联应“市”而生。

我们很难判断曼市球会成立的1894年,和曼联的1902年,哪一个比较容易在曼市人心中扎根,但我们清楚不过,今时今日,曼联已经发展成世界级球会,在世界各地拥有广大球迷。而曼市,在往前缓步发展的同时,更注重本土化。

曼联什么都大:餐厅大,博物馆大,连球场也正在变“大”。今天,老特拉福德球场的西北和东北区,正有成群的工人忙上忙下扩建球场,希望赶在2006/07年球季开始的今年8月之前,把球场的坐位增至7万6000个。

现在的老特拉福德已经能坐6万8000人,已经是英国最大的球场之一,但不够就是不够,因为,曼联面向世界。

或许,把一个世界级球会和本土化球会进行比较,相当不公平。但记者还是有怨言:曼联什么都要比曼市球会更显“贵气”:球赛门票贵,参观球场/博物馆的门票贵,周边产品也贵。

当然,老特拉福德球场也显排场,博物馆内一整个展厅,展示着象征世界足球光辉战绩的冠军奖杯,金光闪闪,闪耀着曼联的荣耀。

多少年来,老特拉福德球场是曼彻斯特最热门的观光景点,可以这么说,很多外地人是冲着曼联而来到曼彻斯特。

老特拉福德球场的参观团几乎每半个小时就出发一次,一团20几人通常就是一个“小联合国”;记者参加的下午1点团,团员分别来自肯雅、泰国、芬兰、荷兰和新加坡。

曼联行让记者心中留下一个问号:为什么所接触的“曼联人”都是较冷的?导游先生、负责接待记者的公关、保安……

原因或许是,曼联重视球场保安。他们吃过球迷骚乱的亏,他们行事强调纪律的制度化,不把球迷拒于千里之外,也不会太亲切。

所以,老特拉福德球场在比赛日不对外开放,球场前后左右永远站着守卫。比赛日的保安级别分成三种,最高级别会有1000名保安值勤。启动最高级别保安通常是当曼联碰上利物浦(Liverpool)之类的强旅,或球队进行同城战(Derby)。

作为一名英国以外的英国球赛足球迷,记者对于同城战不可能有太深刻的体会,但是,记者在曼彻斯特期间所接触的人却泾渭分明:曼市球会的支持者,绝不会对曼联的失利掉一滴眼泪;曼联的支持者,在同一个城市的天空下听到曼市球会获胜时,也只会嗤之以鼻。

吊诡的是,英国球迷都有共识,不管是什么球会的球员,只要穿上英格兰国家队球衣,马上获得最集中和热烈的掌声,曼市球迷也只有在这种时刻,才会把鲁尼(Wayne Rooney)拥在怀里。

离开老特拉福德时,天气转冷,脑海中浮现了几天前在曼市球会博物馆看到的一句话:“如果球迷只因为冠军荣耀而支持球会,为什么曼城球会又能在悠久的历史中,得到众多支持?”

这不是酸葡萄。当球赛不再是一场球赛,而是与历史及人文因素纠缠不可分时,我们也就能理解,为什么不是所有曼市人,都是曼联的支持者了。

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