美国性格最孤傲的总统绰号“白宫冰人”曾先后娶一对姑侄为妻

自华盛顿在1789年就任首任总统开始,在美国200余年的历史进程中,已有46人担任过总统,其中性情最孤傲的一位,非第23任总统本杰明·哈里森(因为祖父威廉·亨利·哈里森也做过总统,因此经常被称呼为“小哈里森”)莫属。那么,小哈里森到底有多孤傲?他执政时都取得过哪些成就?

小哈里森,1833年生于俄亥俄州北本德,出身政治世家,祖父威廉·亨利·哈里森是美国第9任总统,其父约翰·斯科特·哈里森曾担任过两届国会议员。据小哈里森的传记记载,此公自幼聪明伶俐、才思敏捷,被家庭教师赞誉为哈里森家族中最聪明的一位。1850年,年仅17岁的小哈里森考入俄亥俄州的迈阿密大学攻读法律,在校期间不仅成绩始终名列前茅,而且还是一名出色的演说家。

大学毕业后,小哈里森在辛辛那提做过几年的律师,工作特别出色,并在此期间加入共和党。不过,小哈里森的仕途起步较晚,直到南北战争爆发前,依然是一名律师。1862年7月,小哈里森响应林肯总统的号召转投军界,以印第安纳第70步兵连少尉的身份参加南北战争,曾在具有决定意义的亚特兰大战役中立下奇功,并因此在战后被晋升为准将。

南北战争结束后,小哈里森重操旧业,同时积极从事政治活动,并在1881年当选为联邦参议员,由此迎来命运的大转折。在议员任内,小哈里森因为坚定不移地支持为内战老兵争取养老金,因而得到军界的拥护,并获得“军人之友”、“军人议员”等称号。1888年,获得军界强烈支持的小哈里森出马竞选总统,在当年11月的大选中意外地击败时任总统克利夫兰,并于次年3月4日入主白宫。

小哈里森上台伊始,美国的工业化接近完成,但是伴随着国家财富的暴增,垄断组织给经济的健康发展带来严重威胁。为此,小哈里森推出《谢尔曼反托拉斯法》,以限制垄断资本主义的盲目扩张,从而有效地保护了中小企业的生存。与此同时,小哈里森还提高的福利保障、稳定白银市场、提高关税以保护本国企业。所有这些措施都卓见成效,对于稳定局势、防止社会动荡裨益良多。

在对外政策方面,小哈里森推行较为积极的扩张政策,在夏威夷王国鼓动政变,并把新生的共和国变为美国的“保护国”,从而为日后的彻底兼并打下基础(注:直到1900年,美国才正式吞并夏威夷)。与此同时,小哈里森还组织召开第一届泛美会议,成立泛美联盟,为美国和拉美国家之间加强联系、在西半球建立霸权铺平道路。

小哈里森虽然治国成绩相当不错,但此人性格过于严肃,整天摆着一副冷冰冰的面孔,即使对亲友和心腹幕僚也很少和颜悦色,堪称美国最孤傲的总统。正因如此,外界对小哈里森的观感甚为不佳,并送给他一个“白宫冰人”的绰号。除了形象相当糟糕外,小哈里森因为强推极具争议的《麦金利关税法案》,由此引起民众的强烈不满,支持度随之急剧下滑。

在1892年的大选中,小哈里森败给老对手克利夫兰,无缘连任总统。次年3月4日,小哈里森将总统权位交给克利夫兰,然后搬到印第安纳州居住,重新做起律师的老本行,闲暇之余则从事写作。1901年3月13日,小哈里森病逝于家中,终年68岁。小哈里森去世后,时任总统麦金莱对他表示哀悼,并高度评价他为国家做出的巨大贡献。

说个题外话,小哈里森的婚姻状况颇为奇特。1853年,年仅20岁的小哈里森迎娶卡罗琳·斯科特,两人共同生活近40年时间,并育有一子一女,即拉塞尔和玛丽。1892年,卡罗琳因病去世,此时小哈里森已经59岁,亲友都认为他不会再娶。但令人没想到的是,4年过后,小哈里森竟然再婚,而且迎娶的对象正是卡罗琳的侄女玛莉·斯科特。

这桩婚姻在哈里森家族内部引起巨大的争论,因为在他们看来,这段婚姻明显有悖人伦,并且玛莉还是个寡妇。为此,玛丽反对父亲续娶,但小哈里森却并不为所动,毅然把内侄女娶进门,而且还跟她生下一个女儿,名叫伊丽莎白·哈里森·沃克,后来成为美国著名的女权主义者。玛丽对其父的固执相当不满,以至于许多年后对继母及其异母妹都行同陌路。

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